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MAY 20, 2020

Today marked day one of the 2020 Together|Ensemble conference, a virtual gathering of more than 1500 people from across sectors and industries to discuss Canada’s progress on the United Nations Sustainable Development Goals (SDGs). The conversations ranged from the need to prioritize Indigenous reconciliation for achieving the SDGs to the role of business in working toward Agenda 2030. Each conversation also highlighted the importance of the moment we’re experiencing right now, the pandemic, and how this period of time could catalyze massive action toward meeting the SDGs. 

Below, we’ve presented key insights, important statistics, inspiring examples of projects and organizations taking action, and the most quotable moments from the day.  

For more big ideas on addressing the SDGs, read this list of five insights from sustainable development experts in the Together|Ensemble network.

Key Insights from the Day

1. Extraordinary and creative collaboration is required.

Jeffrey Sachs, director of the Center for Sustainable Development at Columbia University, set the tone by declaring that “we are going to need extraordinary and creative means of collaboration to mitigate this calamity.” While SDG 3, Good Health and Well-being, is the highest priority at present, local communities, multilateral institutions, and various levels of government must find new ways to form partnerships in order for a more resilient recovery — from contact tracing to pooled procurement of PPE. It is through SDG 17, Partnerships for the Goals, that we can all ensure no one will be left behind.

2. Canada’s lack of progress on reconciliation is holding us back from achieving the SDGs. 

Cindy Blackstock, executive director of the First Nations Child and Family Caring Society of Canada, walked attendees through Canada’s history of documented colonial injustices by the Canadian government against First Nations children and families over the last 100 years, and emphasized that as long as this gap exists, meaningful progress on the SDGs isn’t possible. With almost every one of the SDG’s applicable to reconciliation, the closest thing to a magic bullet for Canada is addressing this inequality.

3. The coronavirus pandemic is a moment of reckoning, and an opportunity to reconfigure the systems limiting progress on Agenda 2030.

For instance, Thomas Homer-Dixon, director of the Cascade Institute, outlined three key ideologies the pandemic is shifting that could make way for more effective climate action in the future: a renewed focus on a transition to renewable energy, after the oil price crash; an increase in our perceived credibility of scientists; and a demonstration that rapid, effective government action is possible.

Examples of Canadian Solutions Addressing the SDGs

The ENRICH Program

Established in 2012, this project addresses the health and socio-economic effects of environmental racism in Mi’kmaw and African Nova Scotian communities, and informs best practice approaches for citizen engagement, environmental impact assessments, and non-discriminatory location, management, regulation and evaluation of industrial polluters and other environmentally hazardous activities.

First Nations Information Governance Centre

This organization collects data on social determinants of health in First Nations, while advocating for First Nations’ sovereignty over their information and data. The Centre also provides training and education to organizations seeking to use data from First Nations communities to measure progress on the SDGs, for instance, on how to do so respectfully of First Nations data sovereignty.

The Spirit Bear Plan

Written by the First Nations Child & Family Caring Society, this plan outlines five objectives to eliminate the injustices First Nations children and families living on reserves and in the Territories experience. Namely, it asks the federal government to rectify funding disparities for social services on reserves.

Noteworthy Statistics

The UN warns that climate change threatens to undo the last 50 years of development on global health and poverty reduction.

In 1491, Indigenous people had 100 percent of the territory in Canada. In 2020 that number is less than .02 percent.

In a Yale University Program on Climate Change Communication survey, more than 70 percent of respondents answered ‘yes’ to the question, “Do you think climate change will harm Canada in the next ten years?” But when asked, “Do you think it will harm you personally?” less than 50 percent answered yes.

3 Terms Explained

Planetary boundaries

A concept that presents nine areas in which humans can continue to develop and thrive for generations to come, and the environmental limits within which humanity can safely operate.

Cascading shocks

Domino-like changes in social, political and economic systems as a result of a tipping event like COVID-19. Cascading shocks can mean negative or positive societal repercussions.

Environmental racism

The disproportionate location of industrial polluters such as landfills, trash incinerators, coal plants, toxic waste facilities and other environmentally hazardous activities near to communities of colour and the working poor.

Quotes of the Day

“Today’s COVID-19 pandemic could help catalyze an urgently needed tipping event in humanity’s collective moral values, priorities, and sense of self and community. It could remind us of our common fate on a small, crowded planet with dwindling resources and fraying natural systems.”

Thomas Homer-Dixon, director of the Cascade Institute

“You can’t talk about environmental justice until you talk about environmental racism, and until we understand why environmental racism manifests in Canada.”

Dr. Ingrid Waldron, social scientist and associate professor in the School of Nursing at Dalhousie University

“Moral courage isn’t really a value in itself, it’s an activator of values. As we all know, it’s pretty easy to have values, but the real muster is when they’re tested during times when we have to sacrifice something or get criticized by people we care about. Do we have the moral muster to stand by the values that we hold dear the most?”

Cindy Blackstock, executive director of the First Nations Child and Family Caring Society of Canada
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20 MAI 2020

Aujourd’hui a marqué le premier jour de la conférence 2020 Together | Ensemble, un rassemblement virtuel de plus de 1 500 personnes de tous les secteurs et de toutes les industries pour discuter des progrès du Canada dans la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. Les conversations allaient de la nécessité de donner la priorité à la réconciliation autochtone pour atteindre les ODD au rôle des entreprises dans la préparation de l’Agenda 2030. Chaque conversation a également souligné l’importance du moment que nous vivons en ce moment, la pandémie et la façon dont cette période de temps pourrait catalyser une action massive vers la réalisation des ODD.

Ci-dessous, nous avons présenté des informations clés, des statistiques importantes, des exemples inspirants de projets et d’organisations prenant des mesures et les moments les plus marquants de la journée.

Pour plus d’idées sur la manière d’atteindre les ODD, lisez cette liste de cinq idées d’experts en développement durable du réseau Together | Ensemble (en anglais seulement).

Points clés de la journée

1. Une collaboration extraordinaire et créative est requise.

Jeffrey Sachs, directeur du Center for Sustainable Development de l’Université Columbia, a donné le ton en déclarant que «nous allons avoir besoin de moyens de collaboration extraordinaires et créatifs pour atténuer cette calamité». Alors que l’ODD 3, Bonne santé et bien-être, est la plus haute priorité à l’heure actuelle, les communautés locales, les institutions multilatérales et les différents niveaux de gouvernement doivent trouver de nouvelles façons de former des partenariats pour une reprise plus résiliente – de la recherche des contacts à l’approvisionnement groupé d’EPI. C’est grâce à l’ODD 17, Partenariats pour les objectifs, que nous pouvons tous nous assurer que personne ne sera laissé pour compte.

2. L’absence de progrès du Canada en matière de réconciliation nous empêche de réaliser les ODD.

Cindy Blackstock, directrice exécutive de la Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, a présenté aux participants l’histoire du Canada des injustices coloniales documentées par le gouvernement canadien contre les enfants et les familles des Premières Nations au cours des 100 dernières années, et a souligné que tant que cet écart existe, des progrès significatifs sur les ODD ne sont pas possibles. Étant donné que presque tous les ODD s’appliquent à la réconciliation, la chose la plus proche d’une solution miracle pour le Canada est de remédier à cette inégalité.

3. La pandémie de coronavirus est un moment de calcul et l’occasion de reconfigurer les systèmes limitant les progrès de l’Agenda 2030.

Par exemple, Thomas Homer-Dixon, directeur de l’Institut Cascade, a décrit trois idéologies clés que la pandémie est en train de changer et qui pourraient ouvrir la voie à une action climatique plus efficace à l’avenir: un regain d’intérêt pour la transition vers les énergies renouvelables, après la chute des prix du pétrole ; une augmentation de notre crédibilité perçue des scientifiques; et une démonstration qu’une action gouvernementale rapide et efficace est possible.

Exemples de solutions canadiennes pour atteindre les ODD

Le programme ENRICH

Créé en 2012, ce projet porte sur les effets sanitaires et socio-économiques du racisme environnemental dans les communautés mi’kmaw et afro-néo-écossaises, et éclaire les meilleures pratiques en matière d’engagement des citoyens, d’évaluation des impacts environnementaux et de localisation, gestion, réglementation et évaluation des pollueurs industriels et autres activités dangereuses pour l’environnement.

Le Centre de gouvernance de l’informations des Premières Nations 

Cette organisation recueille des données sur les déterminants sociaux de la santé chez les Premières Nations, tout en plaidant pour la souveraineté des Premières Nations sur leurs informations et données. Le Centre offre également de la formation et de l’éducation aux organisations cherchant à utiliser les données des communautés des Premières nations pour mesurer les progrès accomplis dans la réalisation des ODD, par exemple, sur la manière de respecter la souveraineté des données des Premières nations.

Le plan de Spirit Bear

Rédigé par la Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, ce plan décrit cinq objectifs pour éliminer les injustices vécues par les enfants et les familles des Premières Nations vivant dans les réserves et dans les territoires. À savoir, il demande au gouvernement fédéral de corriger les disparités de financement des services sociaux dans les réserves.

Statistiques remarquables

L’ONU avertit que le changement climatique menace d’annuler les 50 dernières annéesde développement sur la santé mondiale et la réduction de la pauvreté.

En 1491, les peuples autochtones détenaient 100% du territoire canadien. En 2020, ce nombre est inférieur à 0,02%.

Dans une enquête du programme de l’Université de Yale sur la communication sur les changements climatiques, plus de 70% des répondants ont répondu «oui» à la question «Pensez-vous que les changements climatiques nuiront au Canada au cours des dix prochaines années?» Mais lorsqu’on lui a demandé: «Pensez-vous que cela vous nuira personnellement?» moins de 50% ont répondu oui.

3 Termes expliqués

Limites planétaires

Un concept qui présente neuf domaines dans lesquels les humains peuvent continuer à se développer et à prospérer pour les générations à venir, et les limites environnementales dans lesquelles l’humanité peut fonctionner en toute sécurité.

Chocs en cascade

Changements de type domino dans les systèmes sociaux, politiques et économiques à la suite d’un basculement comme COVID-19. Les chocs en cascade peuvent avoir des répercussions sociales négatives ou positives.

Racisme environnemental

L’emplacement disproportionné des pollueurs industriels tels que les décharges, les incinérateurs de déchets, les centrales au charbon, les installations de gestion des déchets toxiques et d’autres activités dangereuses pour l’environnement à proximité des communautés de couleur et des travailleurs pauvres.

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